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个人主义视角下探析美国社区学院职能之扩展

基础部 刘彩莉

  众所周知,社区学院对于实现美国高等教育大众化和普及化起着不可忽视的作用。随着社会的发展和进步,社区学院由最初的转学教育职能扩展为具有多种教育职能的高等教育机构。社区学院的发展和其职能的扩展由各种原因和因素所促成:政府的支持,人口的增长,经济的发展,退伍军人及下岗工人的再就业等。然而,一个国家和民族的文化价值观对一事物的产生和发展有着举足轻重的影响,社区学院的发展亦是如此。

  个人主义这一理念充分体现在十七世纪英国哲学家John Locke的哲学思想中。他指出每个个体都是独一无二的,完全不同于其他任何一个个体,是自然的基本单位。Geert Hofstede 曾就四十个国家和地区的个人主义与集体主义取向做过调查和比较,调查结果表明美国社会中的个人主义取向占第一位。大多数美国人认为每个个体都有着自己独立的身份,他的思维方式、行为都有别于其他个体。个人可以参加任何一个组织或俱乐部,但他们不喜欢被称为某一群体的代表;在个人的目标与集体的发生冲突时,个人的优先于集体的;个人对某一特定组织的忠诚性非常脆弱;人们觉得自己属于多个群体,而且适时会改变自己的会员身份;美国是一个在车轮上的民族,也正反映了它的流动性特点。这与中国的集体主义文化价值观形成了鲜明的对比。在个人主义取向的文化里,“我”的意识非常盛行;Whitman在《草叶集》中歌唱自我,歌唱民主;在英文词典中的合成词中,不乏以self 为前缀的:self-made, self-control, self-confidence, self-esteem, self-dependence, self-assured, self-sufficient, self-value,self-respect, self-reliance…

  在崇尚个人主义的文化里,不仅意味着美国人只追求个性自由和个性解放,而且也意味着他们对自我进取、自我实现的追求;在追求个人理想和发展的过程中,人们尊敬和高度赞扬那些通过自己努力而取得成功的个人。林语堂先生在谈论美国个人主义取向时,有过这样一段内容:“人们不哀鸣虑忧,他们尽力迈步向前,他们不等待别人援助,他们自助;他们不等待机会,他们制造机会。……你的出路就在你脚下。在你认为出路是在别处或别人身上时,你是要失败的。……你的成功就是你的自我之演进,开展和表现。”Benjamin Franklin 在其作品中也指出上帝帮助自助者。

  那么在实现个人的自我价值和个人目标的过程中,教育成为了不可或缺的要素,起着关键的作用。因此美国人对于中学后的高等教育和终身教育有着强烈的渴望,以此来提升自我,实现价值。社区学院回应了个人对再教育的主观需求。社区学院的建立、发展和存在迎合了人们对中学后教育及终身教育的需要和要求。

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